A Statement on the Mexican Elections

from the Revolutionary Workers Party (Mexico)

August 2, 2012

The following is the statement of the Mexican Revolutionary Workers Party (PRT) on the Mexican elections published in July 2012. The original version can be found here. The PRT is a Mexican section of the Fourth International and an organization with which Solidarity has a longstanding fraternal relationship. We thought it important to make their position known to English readers in the United States. The English translation and the end notes are by Dan La Botz. The Spanish original follows.

Everyone into the struggle against the imposition of Peña Nieto!

In spite of the majority vote in favor of the presidential candidacy of Andrés Manuel López Obrador (AMLO) and his proposal for “real change,” the oligarchic neoliberal regime intends to maintain itself as the form of political domination in Mexico, imposing Enrique Peña Nieto in the Presidency and denying the expression of popular will in the past elections [July 1, 2012] as the Mexican people’s political rights. As if this infuriating fact was not enough, and without having yet completed the election certification process, the reinvigorated alliance between the Institutional Revolutionary Party (PRI) and the National Action Party (PAN) has entered into agreements to impose new “structural reforms” (of labor, financial, energy, and social security [health and pensions]) that simply indicate the deepening of the exploitation of the workers (eliminating labor rights, establishing new taxes), the despoiling and sacking of our natural resources (privatizing the Mexican Petroleum Company [PEMEX] and the electric energy industry), as well as increasing the violence and lack of safety with the militarization and para-militarization of the country with a new policy that proposes to give control of the armed forces to a Colombian general, a Yankee proconsul who speaks Spanish, who has been described as corrupt, repressive and a member of the U.S. Central Intelligence Agency (CIA).

The long pre-election and election campaign of AMLO allowed for the organization of a civic movement that has a national dimension (MORENA), which many citizens and many social organizations joined; at the same time, AMLO created a multi-class political block that allowed him to win over sections of the bourgeoisie and the petty bourgeoisie. The most important thing is that the election campaign of López Obrador has an echo in broad, popular sectors who saw in the proposal “real change,” the necessity of regime change that abandoned neoliberal politics. A questioning of the political regime with an even greater social force surged up with the “Mexican Spring,” after the attempt to impose Peña Nieto by the Televsia broadcasting network touched off the eruption of a new student movement, #YoSoy132 [“I am 132”], which demonstrated massively across the country against Peña Nieto. The shameless electoral fraud and the PRI’s spending of millions to buy votes, instead of demoralizing and demobilizing the people, has strengthened popular indignation against the regime, apparent in the spontaneous marches around the country repudiating Peña Nieto, the PRI, and the regime.

It is time for political struggle and real change

With this enormous social, popular, multi-class force we have the possibility of confronting the oligarchic neoliberal regime, putting it in crisis and making ”real change” effective, imposing, with the broadest unity and the struggle of the masses, a regime that amplifies democracy and abandons neoliberalism. It is not a matter of keeping ourselves to protests or symbolic acts of rejection of the fraud. Even less, is it a matter of being “realistic” now that they have imposed Peña Nieto, and preparing now for the struggle against his government’s structural reforms. That “realism” implies letting this moment of struggle pass and practically recognizing him now as President-elect. The leftist argument that it was obvious that they would impose Peña Nieto (even though sometimes these are the same ones who before the vote had bet that there was an inter-bourgeois agreement that assured the presidency of AMLO) has the same conclusion as that of the conciliators, especially the members of the Party of the Democratic Revolution and their elected functionaries such as Graco Ramírez, who think that one should not “waste” the great number of votes in the presidential election, assuming that as the second electoral power they can negotiate better conditions with a weak government like that of Peña Nieto. The conclusion is the same: recognizing Peña as President. It is illusory to believe that you can in that way negotiate with the oligarchic group that Peña represents. Negotiating implies recognizing him, and that is what he needs at this moment. He doesn’t have legitimacy. In any case, if with this struggle we don’t secede in impeding him being installed in office, he will do it in conditions—-yes, that’s right—-of greater weakness. But to begin to recognize him will give him a position of strength that, no matter what, he will not make concessions in his “structural reform” projects. On the contrary, this is the hour to struggle politically against the regime and to make history.

With a correlation of forces so favorable for the democratization of the country and to escape the neoliberal policies, we have the opportunity to stop the imposition of Peña Nieto, to put the political regime in crisis and to impose historic change. The position of AMLO, demanding the nullification of the elections, refusing to recognize the legality of the votes bought by the PRI, and denouncing the electoral inequity, opens a horizon of political struggle, of a contest for power.

The National Convention [Against Imposition] held in Atenco and other political movements against fraud, such as and especially #YoSoy132, take as their central demand, as their axis of political principal, the rejection of the imposition of Peña Nieto, a rejection of the PRI (openly backed up by the PAN) returning to power. All our fire power should be focused on that objective.

Accepting the imposition of Peña Nieto or seeing it as inevitable, is to forget that the election campaign has become a post-electoral battle that tends to become a political struggle of the masses against the regime, against the government, against an eventual new government of Peña Nieto. It is no longer an election campaign.

We remember that in those obscure years of Mexican neoliberalism, the workers and popular forces had engaged in exemplary battle, local and sectoral, but without stopping the counter-reforms, the blows, the social retreat. It’s enough to remember what happened in the last six-years [of Felipe Calderón presidency] with the counter-reform of the Institute of Security and Social Services Security of State Workers, the coup against the Mexican Electrical Workers (SME), or the backsliding with regards to the reproductive rights of women. That is why we say, now with broad unity, with the coming together of all of the political forces and social movements, we have an opportunity to carry out a decisive political battle against the neoliberal regime.

A Strategic Vision

Nevertheless, we have little time to take advantage of the opportunity. For this political struggle we require not so much political correctness, but rather a strategic vision of the political change that we need, which thinks about phases and tactics.

Without a doubt, we are in a stage of a legal battle against the fraud. The questioning of the fraud not only delegitimizes the eventual imposition of Peña Nieto, it also feeds popular indignation and puts pressure on the institutions. In this stage, the central slogan is the nullification or voiding of the elections. It is not that we have illusions in a supposed democratic compromise, a legality bestowed by the electoral authorities and their corresponding courts, a legality that will be determined by the oligarchic regime, but we have confidence in the political struggle, in the intervention of the masses in the public spheres, and in their effect. Today, the struggle for the nullification of the presidential election is not merely legal arguments, but rather a political struggle, based on the relation of forces, and on the legitimacy of this struggle. In this phase it will be important to amplify the unity of the democratizing social forces, maintaining a coordination and a leadership of the struggle (by way of MORENA and of the National Convention [Against Imposition]), informing the people and the workers of the fraud and what the structural reforms that the PRI and Peña Nieto plan to implement mean, maintaining permanent mobilization and preparing National Civic Work Stoppages or a national political strike, being careful to keep the movement from being entrapped by provocations that lead to repression.

It is true that unity, the practical coordination of a united front that includes all of the movements and organizations of struggle from MORENA to the Convention and the student movement #YoSoy132, is very difficult, given the different characteristics of each of these elements. But the struggle, in this moment, for the nullification of the presidential election is the political axis around which the united front against the oligarchic regime will revolve. While AMLO and MORENA continue to strip away and prove the various forms of fraud that occurred, delegitimizing the supposed triumph of Peña Nieto, the #YoSoy132 [movement] will become converted into a temporary vanguard that maintains and broadens the mass mobilization and fighting actions in the street, practically in a national movement, given the number of cities throughout the nation that it now includes, including the principal cities of the country such as Mexico City, Guadalajara, Monterrey, Puebla, Tijuana and more than two dozen others including all of the state capitals.

The struggle is and will be a mass, peaceful, political struggle, avoiding being dispersed or provoked, and avoiding desperate acts that only hurt the movement. It’s not necessary to bet on a decisive political act, but rather on the confluence of forces and the incessant mobilization of the masses, as well as on the growing delegitimation of the supposed triumph of Peña Nieto. While since July 1 there have been practically daily protests against the fraud and against the imposition of Peña Nieto, the PRI has not be able to organize a single mass act to celebrate it “triumph.”

A different political battle will take shape if the Electoral Tribunal upholds the fraud and the imposition of Peña Nieto. In that phase, the National Convention (now perhaps constituting a real representative and authoritative popular power), would surely adopt a slogan demanding the fall of Peña Nieto. Mobilizations should increase, with international dissemination [of information], putting forward the proposal of Civic Work Stoppage or a political strike.

Whatever may happen, the struggle is now. With it we guarantee ourselves that the imposition of Peña Nieto and the continuity of neoliberal policies will count on unified political resistance, with the goal of contending for power.

Another Left is Necessary

Obviously this entire stuggle is taking place in the middle of an important crisis of the political electoral system (the fraud and especially the vote buying show the lack of a democratic system of election and the worthlessness of this system to freely elect a government) as well as the [economic] crisis and the recomposition of all the formations and political parties. It is natural. It is a moment of breakdown. Of change. To understand it that way implies the rejection of the simplistic conclusion that that one has to abandon politics, not doing politics and not creating parties. That’s what the oligarchic group wants to maintain itself there in power. Its domination, on the contrary, is put in doubt when the masses intervene in politics, as it has been during during the “Mexican Spring” of the #YoSoy132 student movement.

In addition to the bourgeois parties, the crisis also overtakes the institutional left. In the middle of the struggle, it imposes the conclusion that some other way of doing politics is necessary. Like the way the #YoSoy132 movement is doing it. But also the necessity of another sort of party, another sort of left is urgent and necessary. It is the left that from the vantage of the PRT (the Revolutionary Workers Party) we make an effort to construct. A left that has principle and definitions and that is not dominated by pragmatism, electoral opportunism, and a short range vision. A left with principles but at the same time a left that is united, not sectarian; a left that is part of the broad movement, working to construct it loyally and not pretending to “instruct” it dogmatically. A left that is committed and militant. A left that does not hide its identity as democratic and democratizing, socialist, feminist ecological, revolutionary and internationalist, committed to the struggle of workers and the oppressed, with an anti-imperialist outlook but also socialist and revolutionary.

In this perspective, and given that the PRT does not presume to be the only revolutionary force, we are working for the broadest unity of the masses. It is for this reason that we responded affirmatively to the call made at the time by the leadership of the Mexican Electrical Workers Union (SME) to construct the Political Organization of the People and the Workers (OPT). This is the possibility of constructing a broad party of the workers and their organizations in the fusion between the socialist and revolutionary left and the vanguard of the workers movement.

In the middle of the crisis, of the struggle for the nullification of the presidential election and for regime change, we are also forging the alternative political party of working people and the left.


[1] The word “majority” here is misleading. With a three-way race, the Mexican election would be decided by a plurality, not a majority, and to the best of my knowledge Andrés Manuel López Obrador does not claim to have won a majority. He claims that he had the plurality and actually defeated Enrique Peña Nieto, the declared winner. Peña Nieto was reported by the Mexican election authorities to have won 38.21 percent of the vote; López Obrador to have received 31.59 percent of the vote; and Josefina Vázquez Mota got 25 percent. The difference between the two leading candidates was more than five million votes.

[2] The description of MORENA here as a “civic movement” is rather misleading, since it suggests an independent movement. While MORENA achieved a broad following it is neither a non-governmental organization nor a social or civic movement, but rather the campaign organization created by Andrés Manuel López Obrador.

[3] Mexico has 32 states.

¡Todos a luchar contra la imposición de Peña Nieto!

A pesar de la votación mayoritaria a favor de la candidatura presidencial de Andrés Manuel López Obrador (AMLO) y su propuesta de “cambio verdadero”, el régimen oligárquico neoliberal pretende mantenerse como forma de dominación política en México imponiendo a Enrique Peña Nieto en la Presidencia y negando tanto la voluntad popular expresada en las elecciones pasadas como los derechos políticos de los mexicanos. Por si no bastara este hecho indignante y sin terminar todavía la calificación del proceso electoral, la reforzada alianza entre el PRI y el PAN hace acuerdos para imponer nuevas “reformas estructurales” (laboral, hacendaria, energética y de seguridad social) que sólo anuncian la profundización de la explotación de los trabajadores (eliminar derechos laborales, fijar nuevos impuestos), el despojo y saqueo de nuestros recursos naturales (privatizar PEMEX y la energía eléctrica) así como incrementar la violencia y la inseguridad con la militarización y paramilitarización del país con una nueva política que pretende ceder el control de las fuerzas armadas a un señalado general colombiano, procónsul yanqui que habla español, que ha sido señalado como corrupto, represor y miembro de la CIA.

La larga campaña pre-electoral y electoral de AMLO permitió la organización de un movimiento cívico que tiene una dimensión nacional (MORENA), al que se sumaron muchos ciudadanos y organizaciones sociales; al mismo tiempo, AMLO construyó un bloque político pluriclasista que le permitió ganar sectores de la burguesía y de la pequeña burguesía. Lo más importante es que la campaña electoral de López Obrador tuvo eco en amplios sectores populares que veían en la propuesta de “cambio verdadero” la necesidad de un cambio de régimen que abandonara las políticas neoliberales. Un cuestionamiento del régimen político con una fuerza social aún mayor surgió con “la primavera mexicana” pues la descarada pretensión de imponer a Peña Nieto por medio de Televisa disparó la irrupción de un nuevo movimiento estudiantil, el #Yosoy132, que se manifestó masiva y nacionalmente contra Peña Nieto. El descarado fraude electoral y la millonaria compra de votos por parte del PRI en vez de desmoralizar y desmovilizar, ha reforzado la indignación popular contra el régimen, que se manifiesta con marchas espontáneas y nacionales repudiando a Peña Nieto, al PRI y al régimen.

Es la hora de la lucha política y por el cambio verdadero

Con esta enorme fuerza social, popular, pluriclasista, tenemos la posibilidad de confrontar políticamente al régimen oligárquico neoliberal, ponerlo en crisis y hacer efectivo el “cambio verdadero” imponiendo, con la unidad más amplia y la lucha de masas, un régimen que amplíe la democracia y abandone al neoliberalismo. No se trata de quedarnos en protestas o actos simbólicos de rechazo al fraude. Menos aún, que con el argumento “realista” de que ya impusieron a Peña Nieto hay que prepararse ahora para la lucha contra las reformas estructurales de su gobierno. Ese “realismo” implica dejar pasar este momento de lucha y prácticamente reconocerlo ya como Presidente electo. El argumento izquierdista de que era obvio que se impondría a Peña Nieto (aunque a veces son los mismos que antes de las votaciones apostaban que había un acuerdo interburgués que aseguraba la presidencia a AMLO) tiene la misma conclusión que la posición de los conciliadores, especialmente de miembros del PRD y de funcionarios electos como Graco Ramírez, que piensan que no hay que “desperdiciar” la gran cantidad de votos en la elección presidencial, asumirse como la segunda fuerza electoral y negociar mejores condiciones con un gobierno débil como el de Peña Nieto. La conclusión es la misma: reconocer a Peña como Presidente. Es iluso creer que así puedes negociar con el grupo oligárquico que Peña representa. Negociar implica reconocerlo y eso es lo que él necesita en este momento. La legitimidad que no tiene. En todo caso, si con esta lucha no logramos impedir su instalación en el gobierno, lo hará en condiciones –ahí sí- de mayor debilidad. Pero empezar por reconocerlo le dará una posición de fuerza que de todos modos no hará ninguna concesión en sus proyectos de “reformas estructurales”. Por el contrario ésta es la hora de luchar políticamente contra el régimen y de hacer historia.

Con una correlación de fuerzas tan favorable para la democratización del país y para escapar de las políticas neoliberales, tenemos la oportunidad de detener la imposición de Peña Nieto, poner en crisis al régimen político e imponer un cambio histórico. La postura de AMLO, exigiendo la invalidez de las elecciones, desconociendo la legalidad de los votos comprados por el PRI y denunciado la inequidad electoral, abre un horizonte de lucha política, de disputa por el poder.

La Convención Nacional en Atenco y otras formas políticas que se organizan contra el fraude, así como especialmente el #yosoy132, asumen como demanda central, como eje político principal, el rechazo a la imposición de Peña Nieto, la negativa de que el PRI (abiertamente respaldado por el PAN) vuelva al poder ejecutivo. Todas las baterías deben enfocarse al logro de tal objetivo.

Aceptar la imposición de Peña Nieto o verla como fatalidad es olvidar que la campaña electoral se ha vuelto batalla poselectoral y tiende a volverse lucha política de masas contra el régimen, contra el gobierno, contra un eventual nuevo gobierno de Peña Nieto. No es ya una campaña electoral.

Recordemos que en estos oscuros años del neoliberalismo mexicano, los trabajadores y fuerzas populares han dado ejemplares batallas, locales y sectoriales, pero sin poder frenar las contrarreformas, los golpes, los retrocesos sociales. Basta hacer memoria de lo que ocurrió en el sexenio pasado con la contrarreforma del ISSSTE, el golpe al SME o los retrocesos respecto a los derechos reproductivos de las mujeres. Por eso decimos que, ahora, con una amplia unidad, con la conjunción de todas las fuerzas políticas y movimientos sociales, tenemos la oportunidad de dar una batalla política decisiva contra el régimen neoliberal.

Una visión estratégica

Sin embargo, tenemos poco tiempo para aprovechar tal oportunidad. Para esta lucha política requerimos no tanto de un recetario político sino de una visión estratégica del cambio político que buscamos, que contemple fases y tácticas.

Sin duda, estamos en la etapa de la batalla legal contra el fraude. El cuestionamiento al fraude no sólo deslegitima la eventual imposición de Peña Nieto, también alimenta la indignación popular y la presión contra las instituciones. En esta etapa la consigna central es la de la invalidez o nulidad de las elecciones. No es que tengamos ilusiones en un supuesto compromiso democrático y con la legalidad de parte de las autoridades electorales y los tribunales correspondientes, una legalidad que está determinada por el régimen oligárquico, pero sí confiamos en la lucha política, en la irrupción de las masas en la esfera pública, y en sus efectos. Hoy la lucha por la nulidad de la elección presidencial no es meramente de argumentos legales, sino de lucha política, de relación de fuerzas, de legitimidad de esta lucha. En esta fase será importante ampliar la unidad de las fuerzas sociales democratizadoras, mantener una coordinación y una dirección de la lucha (a través de MORENA y de la Convención Nacional), informar al pueblo y a los trabajadores del fraude y de lo que implican las reformas estructurales que pretenden imponer el PRI y Peña Nieto, mantener la movilización permanente y preparar Paros Cívicos Nacionales o una Huelga política nacional, cuidando que el movimiento no se entrampe en provocaciones que propicien la represión.

Es cierto que la unidad, la coordinación práctica de un frente único que abarque todos los movimientos y formas de lucha desde MORENA hasta la Convención y el movimiento estudiantil #yosoy132, es muy difícil por las diferentes características de cada cual. Pero la lucha, en este momento, por la nulidad de la elección presidencial, es el eje político que fundamenta la unidad frente al régimen de la oligarquía. Mientras AMLO y MORENA continúan desnudando y evidenciando las diversas formas de fraude ocurridas y deslegitimando el supuesto triunfo de Peña Nieto, el #yosoy132 se convierte en una suerte de vanguardia transitoria que mantiene y amplía la movilización masiva y las acciones de lucha en la calle prácticamente en un movimiento nacional por la cantidad de ciudades del país que abarca ya, incluyendo las principales ciudades del país como el DF, Guadalajara, Monterrey, Puebla, Tijuana y más de dos decenas más, incluyendo todas las capitales estatales.

La lucha es y será política, de masas y pacífica, evitando la dispersión y las provocaciones, así como actos desesperados que sólo dañen al movimiento. No habrá que apostarle a un acto político contundente sino a la confluencia de fuerzas y a la incesante movilización de masas, así como a la creciente deslegitimación del supuesto triunfo de Peña Nieto. Mientras que, desde el 1 de julio, hay prácticamente protestas a diario contra el fraude y el intento de imposición de Peña, el PRI no ha podido organizar un solo acto de masas para celebrar su “triunfo”

Otra batalla política tendrá lugar si el Tribunal Electoral convalida el fraude y la imposición de Peña Nieto. En esa fase, deberá consolidarse la Convención Nacional (en la perspectiva quizá ya de constituirse como un verdadero poder popular, con representatividad y autoridad) y seguramente la consigna deberá demandar la caída del gobierno de Peña Nieto. Las movilizaciones deberán incrementarse, con difusión internacional, planteando la realización de Paros Cívicos o una Huelga política.

Pase lo que pase, la lucha es ahora. Con ella garantizaremos que la imposición de Peña Nieto y la continuidad de las políticas neoliberales cuenten con una resistencia política, unificada, con un horizonte de disputa del poder.

Otra izquierda es necesaria

Obviamente toda esta lucha se da en medio de una importante crisis del sistema político electoral (el fraude y especialmente la compra de votos muestra la inexistencia de un sistema democrático de elección y la inutilidad de éste para elegir libremente un gobierno) así como la crisis y recomposición de todas las formaciones y partidos políticos. Es natural. Es un momento de quiebre. De cambio. Entenderlo así implica rechazar la conclusión simplista que hay que abandonar la política, no hacer política ni hacer partido. Eso quisiera el grupo oligárquico en el poder para mantenerse ahí. Su dominio, por el contrario, se pone en duda cuando las masas irrumpen en la política, como lo ha venido haciendo en la “primavera mexicana” el movimiento estudiantil del #yosoy132.

Además de los partidos burgueses, la crisis también abarca a la izquierda institucional. En medio de la lucha también se impone la conclusión de que otra forma de hacer política es necesaria. Como ya lo impulsa la movilización del yosoy132. Pero también la necesidad de otro tipo de partido, de otra izquierda urgente y necesaria. Es la izquierda que desde el PRT (Partido Revolucionario de los Trabajadores) hacemos el esfuerzo de construir. Una izquierda que sí tiene principios y definiciones y que no está dominada por el pragmatismo, el oportunismo electoral y la visión de corto plazo. Una izquierda con principios pero que al mismo tiempo es unitaria, no sectaria, que es parte del movimiento amplio para construirlo lealmente y no pretender darle “lecciones” dogmáticamente. Una izquierda comprometida y militante. Una izquierda que no oculta su perfil como democrática y democratizadora, socialista, feminista, ecologista, revolucionaria e internacionalista, comprometida con las luchas de los trabajadores y sectores oprimidos, con un horizonte antiimperialista pero también socialista y revolucionario.

En esta perspectiva y debido a que el PRT no se asume como la única fuerza revolucionaria es que nos esforzamos por la unidad amplia del movimiento pero también por la construcción de una alternativa partidaria de izquierda amplia y de masas. Es por eso que hemos apoyado y respondido afirmativamente al llamado que hizo en su momento la dirección del Sindicato Mexicano de Electricistas (SME) a construir una Organización Política del Pueblo y los Trabajadores (OPT). Es ésta la posibilidad de construir un partido amplio de los trabajadores y sus organizaciones en la fusión entre la izquierda socialista y revolucionaria y la vanguardia del movimiento obrero.

En medio de la crisis, de la lucha por la anulación de la elección presidencial y por el cambio de régimen, se va forjando también la alternativa político partidaria del pueblo trabajador y la izquierda.